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“Peligrosa bomba social”

PAULINO CÁRDENAS

El mundo está nuevamente al borde de una crisis alimentaria global. En varias partes del mundo los aumentos explosivos de los precios de los alimentos se están convirtiendo, dicen los especialistas, en una ‘peligrosa bomba social’. La volatilidad en los precios de trigo, maíz y arroz –productos que conforman la base de la pirámide alimentaria en el mundo en desarrollo– constituye un “riesgo adicional” a la crisis económica que  prevalece en muchos países en vías de desarrollo, como México.

El rápido incremento está generando la preocupación de que en el 2011 se repita la crisis de 2007-2008, que desembocó en intensos disturbos sociales en las calles de varios países que fueron sofocados con la fuerza pública, como sucedió en Filipinas, Haití, Egipto, Bolivia y Vietnam, escenas dramáticas de protesta que están empezando a darse en algunas naciones como Argelia, Túnez y Jordania.

La pregunta es si el gobierno mexicano está de veras listo para afrontar esta ‘peligrosa bomba social’, además de las que ya carga en su morral como el de la inseguridad, el estancamiento económico y la escasez de empleos permanentes, rubros que, entre otros,  han sido asignaturas pendientes de la actual administración que encabeza el presidente Felipe Calderón, aunque las prospectivas oficiales sean tan optimistas.

Desde noviembre pasado la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la FAO, venía advirtiendo que serán “los consumidores” los que pagarán las consecuencias del incremento de precios registrados en los últimos seis meses del 2010 sobre la mayor parte de los productos básicos agrícolas, fenómeno que ha empezado a reflejarse desde que inició el año y que podría irse agravando.

El organismo de la ONU tenía considerado que también se redujeran 7 por ciento las reservas de granos, con un descenso del centeno de 35 por ciento, maíz 12 y trigo 10 por ciento, debido a que en lugar de aumentar 1.2 por ciento, como se preveía en junio pasado, la producción de cereales cayera 2 por ciento. El azúcar es otro de los productos que contribuye al aumento del precio de la canasta alimentaria mundial en los últimos meses. Según la FAO, los precios del azúcar, que superaron recientemente sus niveles más altos en 30 años, permanecieron elevados y muy volátiles el año pasado.

Un reporte del Banco Mundial coincide con el pronóstico de la FAO y también advierte la posibilidad de que la escasez alimentaria haga crisis pronto. Se señala que el alza de precios de granos básicos “esta llegando a una zona de peligro” como dijo el economista en jefe del organismo para la Agricultura y la Alimentación de la ONU, Adbolreza Abbassian. Son niveles similares a los que se dieron entre 2007 y 2008, cuando se elevó de 862 millones a 923 millones el número de personas que padecen hambre en el mundo.

El banco mutinacional apuntó que la volatilidad en los precios de alimentos generaría, además de escasez y carestía, riesgos adicionales que serían una carga extra especialmente para los productores del campo de bajos ingresos que cuentan con limitados mecanismos para hacer frente a estas fluctuaciones –ya no se diga para los campesinos más pobres–, así como para los consumidores que habrían de destinar una mayor parte de su ingreso a la compra de comida.

La variación de precios de productos de la canasta básica, principalmente de los tres granos que suelen estar procesados y presentes en la mesa como el maíz y el trigo, además del arroz, han registrado alzas muy considerables, un  aumento vertiginoso de precios en los productos básicos. Tan sólo en la segunda mitad del año pasado, el precio de los aceites y las grasas se disparó 57 por ciento, y el del azúcar se incrementó hasta 77 puntos porcentuales. En México el precio de la harina de trigo sunió 20 por ciento según poductores.

La causas también están en “los choques climáticos”. Las torrenciales lluvias e inundaciones así como las sequías e incendios forestales que se registran en los campos de cultivo en los cinco continentes, han incrementado el problema de escasez, el alza en los precios, y el encarecimiento en el costos de la producción de granos básicos. Hay otros factores que han incidido en el problema como el uso de algunos granos para producir a nivel industrial combustibles para vehículos automotores. La mayor demanda de alimentos para ganado también es causa.

Dice la FAO que los precios internacionales podrían elevarse más si la producción no se incrementa este año de forma importante, en especial la de maíz, soya, trigo e incluso el arroz, cuyo suministro, aunque es más abundante que el de otros cereales, puede verse afectado. El asunto pues, no es de la menor importancia; al contrario. ¿El gobierno mexicano estará capacitado para tomar providencias respecto a esta real amenaza?


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Crisis griega podría alcanzar a México

PAULINO CÁRDENAS

Si la crisis financiera que azota Grecia y que amaga con extenderse a otros países europeos, contagia a España, pegaría a México, al menos en los sectores de la banca, telecomunicaciones y electricidad cuyas matrices están en aquel país pero que en el nuestro tiene filiales como Santander, BBVA, Telefónica y la empresa eléctrica Endesa, según colige la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

“Si hubiera una complicación de la situación en España, los sectores de banca, telecomunicaciones y electricidad de ese país –que tienen fuerte presencia en México– serían los más afectados”, indicó. El organismo no descartó que las casas matrices en España tuvieran que requerir transferencias desde sus filiales, en este caso de México.

Europa es la segunda fuente de inversión extranjera directa (IED) para México, con 24 por ciento, después de Estados Unidos, que aporta 51 puntos, explicó Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la Cepal, en una teleconferencia de prensa desde Santiago, capital chilena, el pasado miércoles.

Señaló que del conjunto de la inversión europea, la española juega un papel relevante, en especial en los servicios financieros, telecomunicaciones y energía, tanto en México como en el conjunto de América Latina. “Si la crisis griega se expande a España, eso sí podría tener un impacto muy fuerte en la inversión extranjera directa que llega a América Latina”, añadió Bárcena.

La crisis financiera que azota Grecia y amaga con extenderse a otros países europeos, como España, Portugal e Irlanda, ocurre después de que Latinoamérica experimentó, en 2009, una caída en el ingreso de IED, según un documento publicado este miércoles por la Cepal.

En América Latina, la IED fue de 76 mil 681 millones de dólares en 2009, cantidad que representó una caída de 42 por ciento en comparación con la registrada en 2008, explicó ayer Alicia Bárcena en la presentación del informe La inversión extranjera directa en América Latina y el Caribe, elaborado por la Cepal.

A principios de esta semana, durante la gira que realizó el presidente Felipe Calderón a Alemania en busca de atraer inversiones, señaló que México no está en las condiciones de Grecia, país que está en proceso de ser rescatado económica y financieramente por varios países de la Unión Uropea y el Fondo Monetario Internacional.

Sin embargo, la estimación hecha por la Cepal sobre México obligará al gobierno panista a tomar las providencias del caso, para no volver a caer en las declaraciones oficiales frívolas de principios del 2009, luego del crack financiero de Wall Street que hizo crisis en septiembre de 2008 y que provocó la desestabilización de casi todas las economías del mundo.

México aplicó estrategias para contrarrestar posibles impactos de la crisis económica que se genere en países de Europa, aseguró ayer el gobernador del Banco de México, Agustín Carstens. Dijo que la acumulación de reservas que tiene el país, la línea de crédito flexible con el Fondo Monetario Internacional y el manejo de deuda que ha llevado a cabo el Gobierno Federal han fortalecido a México.

Carstens había explicado a finales de abril lo mismo que ayer, que a través del manejo de deuda el Gobierno logró “amarrar” tasas de interés bajas, por lo que no existe un monto importante de vencimientos en el corto y mediano plazo que vulnere a nuestro país. Será hasta que ‘se asiente el povo’ cuando se pueda ver con más claridad lo que podría pasar, señaló.

Hemos fortalecido nuestros instrumentos para que se mantenga la confianza sobre México y mantengamos el acceso a mercados financieros internacionales”, acotó el ex secretario de Hacienda. Ojalá y sus estimaciones, esta vez moderadamente optimistas, no fallen, porque descompondría aún más el panorama económico mexicano y podría salirse de control no sólo económica sino socialmente, como en Grecia.

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Que influenza costó 60 mil millones

PAULINO CÁRDENAS

Con el episodio inédito que vivió México con el brote de influenza porcina, humana o A H1N1, muchas cosas quedaron en evidencia. Una de ellas fue lo señalado por el rector de la UNAM, José Narro Robles, quien tácita pero elegantemente se quejó de que en la repartición del presupuesto, a la ciencia y la tecnología se le sigue teniendo olvidada.

Al señalar que la cifra que dio la Secretaría de Hacienda sobre el costo-país aproximado a causa de la influenza se estimó en 60 mil millones de pesos, el rector de la máxima casa de estudios del país dijo que el presupuesto del gobierno para ciencia y tecnología es bastante menor, y que con más recursos para investigación se hubiera dado una atención más rápida a esa enfermedad viral.

De tener la suficiente infraestructura y capacidad de investigación se hubiera podido dar una respuesta “más rápida y oportuna”, aseguró al participar en el taller “Más allá de la influenza ¿qué?: Las respuestas a los alumnos”.

Dijo: “No estoy infiriendo directamente que si se hubiera tenido ese apoyo, se hubiera podido evitar la epidemia; lo que sí aseguro es que hubiéramos podido tener una manera más adecuada de  reaccionar y hubiéramos podido, sin duda alguna, tener una respuesta más rápida, oportuna, más adecuada”.

El costo de la influenza de 60 mil millones de pesos es equivalente al presupuesto de tres años de la Universidad; México destina poco menos de 0.4 por ciento del PIB al año en ciencia y tecnología. Refiréndose a esa diferncia, Narro Robles señaló que la contingencia sanitaria por el virus A/H1N1 evidenció la necesidad de dar mayor presupuesto a la ciencia y la tecnología en México.

Pero además de esa verdad incuestionable, con el brote del famoso virus salió a relucir una serie de decisiones fallidas por parte del gobierno panista que encabeza Felipe Calderón, como el haberse adelantado a dar una alerta no sólo nacional sino mundial, sobre algo que aún la propia OMS no ha definido sobre el tal virus, de si es tan agresivo como se dijo al principio o es más inocuo que una simple gripe.  

En Ginebra, al clausurar la 62 Asamblea Mundial de Salud, la directora de la OMS, Margaret Chan, dijo que  el virus A/H1N1 sigue siendo un enigma, porque la comunidad científica tiene señales pero “no existe certeza alguna todavía para interpretar cuáles son esas señales”, refiriéndose al comportamiento actual y futuro del afamado virus. Ante esa incertidumbre, sugirió a los países que, por las dudas, “adapten sus respuestas en función de los cambios de la enfermedad”.

En síntesis, no se sabe bien a bien si el virus, aparentemente de naturaleza espontánea, podría ir sufriendo mutaciones tales que, igual que su composición molecular actual, los científicos no lograrían tener la certeza, ni al corto ni al mediano plazo, de saber los efectos de su desarrollo y proceso de expansión y contagio en el mundo.

En ningún otro país -casi 50 hasta ahora- donde fueron apareciendo brotes del virus de influenza porcina, humana o A-H1N1, se tomaron las drásticas medidas de paralizar todas sus actividades como sucedió en México, lo que aquí ocasionó aislamiento y discriminación primero contra los mexicanos, y pérdidas incalculables después a varios sectores de la economía, como el turismo y cientos de comercios e industrias donde hubo despidos, quiebras y mentadas de madre.

¿Por qué aquí el gobierno panista optó por decretar el paro total de actividades? ¿Por qué se dio la voz de alerta mundial de un virus que aún o se sabía, ni se sabe, si de veras es como lo pintan, como la propia OMS lo acepta? ¿Por qué hasta el presidente Calderón se ostentó de “haber salvado a la humanidad” con ese anuncio? ¿De veras eso creyó o le hicieron creer? ¿Alguién diría ahora que Fox se las llevó todas?

Nomás falta que como parte de la insidiosa campaña panista en busca del voto con miras a las próximas elecciones de julio, se le ocurra al líder del blanquizaul grabar un spot para internet donde diga, con esa su vo-ce-si-ta, que hay que votar por el gobierno que salvó a la humanidad de uno de los Cuatro Jinetes del Apocalipsis. Porque, para Germán Martínez, hay que votar por el gobierno, no por el partido ni por sus candidatos.

Se dice que uno de los revires que tendrá el PRI en su “contracampaña” de contrapeso a las del PAN con miras a las próximas elecciones de julio -que de hecho ya inició- tendrá como tema el de la influenza y los fallidos actos gubernamentales que provocaron graves daños a la economía  y a la imagen de México en el mundo. Las baterías estarán emplazadas contra el presidente Calderón.

escaparate@paulinocardenas.com

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